Deux ex Machina. El dios que baja de la máquina… para darte una sorpresa

Es posible que hayas escuchado hablar del Deux ex Machina en artículos o ensayos literarios, en conferencias, en clase… Esta es una de esas expresiones que escuchamos a veces sin saber exactamente a qué se refiere, entre otros motivos porque es citada sin más explicación.

En este post de CORRECTOR LITERARIO explicaremos qué es el Deux ex Machina, daremos algún ejemplo y explicaremos por qué no debemos usarlo en nuestros escritos creativos.  

El Deus ex Machina en la Literatura

Diremos, para empezar, que «Deus ex Machina» es una expresión latina que significa “el Dios que baja de la máquina” (traducción de la expresión griega “ἀπὸ μηχανῆς θεóς”).

El Deux ex Machina es una técnica narrativa en la que se introduce una solución repentina e inesperada a un conflicto en la trama de una historia. Esta solución proviene a menudo de una fuente externa o sobrenatural y se utiliza para resolver un dilema aparentemente insoluble. Aunque puede ser una herramienta útil en la narración (con matices), por lo general su uso tiene consecuencias negativas para la calidad de una obra literaria.

Orígenes y evolución

El término “Deus ex Machina” se originó en el teatro de la antigua Grecia. En las obras de teatro griegas, un actor que representaba a un dios a menudo descendía desde un mecanismo (la “máquina”) al escenario para resolver el conflicto de la historia. Este enfoque era útil en el teatro clásico debido a las restricciones impuestas por la estructura de las tragedias griegas, pero su uso se ha vuelto más controvertido en la literatura moderna, y es probable que el buen lector se sienta defraudado cuando se topa con este modus operandi en un texto.

Ejemplos de Deus Ex Machina

Un ejemplo clásico de Deus ex Machina en la literatura es el final de La Odisea de Homero. Después de que Odiseo ha enfrentado innumerables desafíos en su largo viaje de regreso a Ítaca, los dioses intervienen directamente para ayudarlo a derrotar a los pretendientes que han invadido su hogar. En este caso, la intervención divina resuelve convenientemente el conflicto principal de la historia.

Otro ejemplo se encuentra en Don Quijote de la Mancha, de Miguel de Cervantes. En esta novela, Cervantes interrumpe abruptamente la trama y revela que está leyendo un manuscrito sobre las aventuras de Don Quijote. Este giro sorprendente actúa como un Deus ex Machina al proporcionar una salida cómica de un enfrentamiento potencialmente mortal.

Por qué es negativo el Deux ex Machina

Aunque el Deus ex Machina puede parecer una solución fácil y conveniente para los problemas en una historia, a menudo es considerado negativo por varias razones:

  1. Falta de coherencia: Introducir una solución inesperada puede romper la coherencia de la trama y hacer que la historia se sienta artificial o manipulada.
  2. Devalúa el conflicto: Al resolver un conflicto de manera abrupta y poco natural, se puede subestimar el desarrollo de personajes y la resolución gradual de conflictos.
  3. Desvinculación del lector: Los lectores pueden sentirse desconectados de la historia cuando los personajes o las circunstancias no tienen un impacto significativo en el resultado.
  4. Frustración del lector: Un «deus ex machina» puede provocar frustración del lector, ya que esperaba una resolución más satisfactoria y lógica, menos artificiosa e ilógica.

Cómo evitar el Deus Ex Machina

Evitar el uso de un «deus ex machina» requiere planificación y:

  1. Establecer Reglas Internas : Crea reglas y límites claros dentro del mundo de la historia para que las soluciones surjan naturalmente de la trama.
  2. Desarrollo de personajes : Asegúrate de que los personajes se enfrenten y resuelvan los conflictos.
  3. Pistas y Preparación : Si planeas una solución inusual, proporciona pistas sutiles o elementos de preparación en la historia para que los lectores no se sientan engañados.
  4. Subvierte las Expectativas : En lugar de resolver conflictos de manera obvia, sorprende a los lectores con giros creativos y soluciones.

Conclusión sobre el Deux ex Machina

El Deus ex machina es un recurso narrativo que conviene evitar. Aunque pudiera tener mucha aceptación en tiempos remotos, hoy está desaconsejada, y provoca desidia y frustración en el lector, que considerará a autor como una persona a la que le falta pericia narrativa.

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